Bienvenidos a..... EL BAUL de TOMAS.

El jefe

 

La iluminación en la sala de arte era tenue. El olor abrumador de las pinturas al óleo irradiaba por toda la pequeña habitación, pero no pareció molestar a Sebastian. Pasó su tiempo pintando las horas de distancia. Él miró el lienzo. Una pequeña sonrisa se dibujó lentamente en la cara del joven mientras garabateaba algunas palabras en la parte inferior derecha del lienzo. La puerta se abrió de par en par. "¡Sebastian!", Preguntó un hombre de mediana edad, "¿Te das cuenta de qué hora es?", Preguntó señalando su reloj. Sebastian miró su teléfono celular, que leía las once cuarenta y dos de la noche. "Solo quería terminar la pintura para ti antes de mañana". "No es necesario que lo termine", aseguró GONZALEZ, "acaba de comenzar ayer". GONZALEZ, profesor del Colegio de Diseño de Arte, era amado por estudiantes y profesores por igual. "Solo limpia y puedes irte."

El Sr. GONZALEZ suspiró. "Ya terminé con eso", Sebastian sonrió, "Justo antes de que entraras". El señor GONZALEZ, completamente sorprendido por la declaración de Sebastián, se dirigió al caballete. Sin embargo, no podía apartar los ojos de la pintura. Sebastian se quedó quieto esperando que el señor GONZALEZ criticara su pintura. "Mi niño", exclamó el profesor de arte, "¡Esto es increíble! ¡Parece una réplica exacta del original! Sebastian pintó EL ARBOL MARRON, una pieza similar a la de Van Gogh. "Sebastian", el Sr. GONZALEZ todavía sorprendido por la pintura, "sabía que eras el alumno adecuado para esto". El Sr. GONZALEZ se sacudió de su asombro, "Realmente deberías regresar a tu dormitorio". Sebastian recogió sus pertenencias y siguió al señor GONZALEZ hasta la puerta. "¿Cuándo recibo mi pago?", Preguntó Sebastian. El Sr. GONZALEZ sonrió, "Hablado como un verdadero artista. Obtendrás tu dinero mañana por la mañana. Está en mi oficina, pero sigamos ". "Necesito ese dinero, señor GONZALEZ". Sebastian le suplicó al profesor de arte: "Por favor". "Obtendrás tu dinero". El señor GONZALEZ se alejó en la oscuridad.

 

El teléfono de Sebastián se apagó. "No, él no me pagó todavía", dijo Sebastian agitado, "Se fue. Dijo que me pagará mañana. La voz del otro lado le contestó a Sebastian. "Espera", pensó Sebastian, "revisaré su oficina por el dinero". Colgó.   Sebastian tomó la cerradura de la puerta de la oficina del señor GONZALEZ y entró. Los papeles estaban apilados en el escritorio de madera, las carpetas estaban tiradas por todo el piso y su silla estaba de lado junto a una estantería. Sebastian corrió al escritorio y buscó frenéticamente su dinero. En el cajón inferior izquierdo vio un sobre con su nombre. Él colocó el sobre en su mochila. Mientras caminaba hacia la puerta, notó una sábana blanca que cubría algo detrás de otra estantería. Miró la hoja tratando de descubrir qué podría ser. Se acercó y sacó la sábana.

EL ARBOL MARRON miró a Sebastian hacia abajo. "¿Qué hay en el mundo?" Sebastian vio que las luces del pasillo se encendían. Colocó la sábana sobre la pintura y salió corriendo de la oficina.   "¡Sebastian!" El Sr. GONZALEZ entró a la clase del Sr. GARCIA, "¡Ven conmigo ahora!" Sebastian siguió al Sr. GONZALEZ a su oficina. El señor GONZALEZ recogió su silla, la deslizó hacia su escritorio y se sentó. Sebastian se paró frente al escritorio con las manos en los bolsillos, "¿Qué quieres?" "Cómo te atreves a preguntarme eso," la voz del Sr. GONZALEZ se tensó, "Sé que entraste en mi oficina". "Solo estaba tomando lo que era mío. Dejé todo como estaba. Sebastian miró alrededor de la habitación, "Eres una persona desordenada". El Sr. GONZALEZ se levantó, "Puedes irte ahora". Sebastian se dio la vuelta y vio la hoja. "Señor. GONZALEZ, tengo una pregunta. "El profesor de arte miró a Sebastian," ¿Qué hay debajo de la sábana? " "Eso no es asunto tuyo." "Bueno, ya ves, se convirtió en mi problema cuando llegué a tu oficina anoche". Sebastian se movió a la hoja. "Y al principio pensé que era una de tus pinturas; sin embargo, borré ese pensamiento porque ¿por qué lo esconderías? Así que anoche, levanté la sábana. Sebastian se quitó la sábana. La pintura simil de Van Gogh todavía estaba allí. El señor GONZALEZ le arrancó rápidamente la sábana a Sebastian y la volvió a colocar sobre la pintura. "¿Por qué me hiciste pintarte la misma pintura?" Sebastian gritó, "¿Qué está pasando aquí?" El señor GONZALEZ se acercó al teléfono de su oficina.

 

"¿De Verdad? ¿Me vas a contar por tomar mi dinero? El Sr. GONZALEZmarcó algunos números, "¿Hola? Sí, mi nombre es Sr. MARIO GONZALEZ, soy profesor de arte en el CENTRO DE ARTE, y atrapé a su ladrón de arte. Sebastian se congeló. "Estamos en mi oficina en la universidad. Sí, gracias. Colgó. "Ahora me incumbe verte encerrado por robar la pintura original de Van Gogh del Museo ". "¿Por qué hiciste eso? ¡No robé nada! "Sebastian comenzó a enloquecer. "Pero lo hiciste. Anoche ocultaste la pintura en mi oficina cuando entraste. ¿De qué otra forma podrías salirte con la tuya? Sebastian tartamudeó sobre sus palabras, "No, no ... ¡lo has robado! ¡Por eso me hiciste pintarte la misma pintura! Querías culparme ".

El señor GONZALEZ se sentó en su silla, "¿Quién te creería? Soy un profesor de arte decorado y tu ... solo eres un estudiante ". Las sirenas podrían escucharse ahora. Sebastian no supo qué hacer. No tenía ninguna evidencia de que el Sr. GONZALEZ cometiera el crimen. Nadie sabía que Sebastian pintó al Sr. GONZALEZ EL ARBOL MARRON. Sebastian se agarró a las correas de su mochila, "No iré a la cárcel por lo que hiciste". "La policía está llegando". "Mejor no tomar las escaleras entonces". Sebastian miró la gran ventana situada detrás de la espalda del señor GONZALEZ. Fue hacia la puerta de la oficina y comenzó a correr hacia el Sr. GONZALEZ, quien se agachó y comenzó a gritar. Sebastian saltó sobre la mesa y se estrelló contra la ventana justo cuando la policía abría la puerta de la oficina.   "Puedo manejarlo".

Sebastian habló suavemente en un teléfono público mientras colgaba. Recorrió las concurridas calles del centro y se mezcló con la multitud. El cielo nocturno lo hacía parecer invisible. Reporteros de televisión, locutores de radio y personas en las calles hablaron sobre el crimen falso de Sebastian como si fuera parte de la vida cotidiana. No tenía a nadie ni a nadie a quien acudir para probar el crimen del señor GONZALEZ. Sebastian miró su reloj. 11:57 p.m. Vio un teléfono público al otro lado de la calle y se precipitó. Insertó su última cadena de bolsillo y marcó. "Este es el plan", Sebastian buscó a los policías, "Para que funcione, debes seguir cada paso cuidadosamente".

 

"0-1-1, ¿es esto una emergencia?", Dijo un despachador de emergencia en el auricular. "No, en realidad no", dijo la voz. "Sabes que es un crimen bromear llamar a este número, ¿verdad?" "Entonces cometí dos crímenes en menos de cuarenta y ocho horas". La mujer se sentó en su silla, completamente atenta, "Señor, ¿qué crímenes ha cometido? ¿Alguien ha sido herido? ¿Estás herido? "El hombre se rió por el teléfono," WoaAA, demasiadas preguntas a la vez ", se aclaró la garganta," Escucha, puedo decirte esto. Envía a los policías al CENTRO DE ARTE y haz arrestar al Sr. GONZALEZ". "Señor, no podemos arrestar a cualquiera que quiera. Hay algunas personas a las que no me importaría arrestarme, pero eso va contra la ley ". "Eso es dulce de tu parte. Pero tráeme unas esposas ". Se calló. La mujer comenzó a llamar a la policía cuando el hombre dijo: "Ya ves, soy Sebastian ROUX, el ladrón de arte".   "¿Qué está pasando aquí?", Preguntó el Sr. GONZALEZ a los policías que se amontonaban en su oficina. Los policías estaban alrededor de la oficina del Sr. GONZALEZ, caminando y buscando evidencia. "¿Para qué son esas tonterías?" Interrogó el Sr. GONZALEZ.

Una voz familiar resonó por los pasillos, "Sr. GONZALEZ, no pensaste que no iría a la cárcel sin ti, ¿verdad? Sebastian se paró esposado con dos oficiales detrás de él. "Dijo que tiene pruebas de su participación", dijo un policía de barba desaliñada. "Tomamos estas acusaciones en serio". Miró a Sebastian. "Amigo, sé que lo haces." Sebastián rodó sus ojos e inspeccionó la oficina, "Todavía no has limpiado tu desorden". El jefe de policía entró en la oficina. Se paró justo en frente de Sebastian, respirando en su rostro, "¿Dónde está esta evidencia? Espero que no hayas arrastrado a mis hombres aquí fuera para nada bueno. Sebastian calmó al Jefe, "Señor, mi evidencia está detrás de la hoja junto a la estantería". Un policía, el Oficial BONANO, se acercó a la estantería. Tiró la sábana y EL ARBOL MARRON miró a todos. "Esta es la pintura que estamos buscando", dijo un policía, "¿Por qué está aquí?"

 

"Esta es la pintura que estamos buscando", dijo un policía, "¿Por qué está aquí?" "Si supieras algo sobre el arte, sabrías que cada artista deja su firma, o algún tipo de marca para identificarse". El profesor de arte se sentó en la silla, "Y mira la esquina inferior derecha. Verás que la firma de Sebastián está allí ". El Oficial BONANO revisó la esquina inferior derecha de la pintura, "Tiene razón, Jefe. La firma del niño está aquí. Pero ¿por qué pintó la pintura que fue robada? "Excelente pregunta", Sebastian sonrió y se acercó al profesor de arte, "¿Por qué un profesor de arte le pediría a su alumno que pintara la misma pintura que le robaron?" "¿Por qué debería pedirte que pintes esa pintura?", Preguntó el señor GONZALEZ. "¡Porque lo hiciste!" Sebastian gritó. Dos policías agarraron los brazos de Sebastian y lo alejaron del Sr. GONZALEZ. "Llevamos a estos dos a la estación. ¡Ahora! "Gritó el jefe. El grupo salió del edificio. Los oficiales escribían informes, grababan la escena y se comunicaban por walkie-talkie con aquellos que todavía estaban en el edificio buscando en la oficina del Sr. GONZALEZ.

El oficial que lo acompañaba lo llevó al primer patrullero que pasaban y lo colocó en él. El Sr. GONZALEZ fue colocado en el patrullero al lado de Sebastián. "Jefe", dijo el oficial BONANO, "¿Por qué el profesor tenía la pintura de Sebastian?" "Supongo que el profesor le dijo al estudiante que podían salirse con la suya con el crimen siempre y cuando el alumno pintara la misma pintura. El profesor se puso rojo y trató de culpar al estudiante por todo el crimen. Pero el estudiante simplemente no pudo ir a la cárcel solo ". "Pero señor, ¿dónde está la pintura original?" "El nuevo niño lo encontró en la casa del profesor. ¡DOMINGUEZ! "El Jefe llamó. Un joven escuálido corrió hacia el Jefe y el Oficial BONANO. "¿Este niño encontró la pintura?" El agente BONANO dijo disgustado, "¿Cómo lo encontraste?" "Al mirar en los lugares correctos. Deberías intentarlo. "El oficial BONANO se burló.


El Jefe agitó sus manos frente a los dos oficiales, "Bien, hombres, refrésquese. DOMINGUEZ, lleva al Sr.  ROUX de vuelta a la estación. BONANO, toma al Sr. GONZALEZ y podemos arreglarlo todo ".

 

El oficial DOMINGUEZ subió a su auto. Se abrochó el cinturón de seguridad y fijó su espejo en Sebastian, "Señor, no pensé que su plan funcionaría".

 

Sebastian se rió, "Agente, ¿por qué siempre dudas de mis planes?"

 

El agente puso los ojos en blanco, "porque tu historia fue más profunda de lo que he visto antes". Arrancó el automóvil y condujo por las carreteras. "Nos tomó cuatro años capturar a este ladrón".

 

Sebastian se cruzó de brazos, "Sí, demasiado tiempo, pero teníamos que tener pruebas concretas". Encontraste todas las pinturas en su casa, ¿correcto?

 

"Sí señor. Los otros policías conmigo ya contactaron a nuestro Jefe para contarles las buenas noticias ".

 

Condujeron por una milla al sur de la universidad. El ooficial jaló a un aliado y apagó el coche cuando su teléfono se apagó.

 

"¿Hola? Hola, Jefe. Sí, espera. El agente colocó su teléfono en el altavoz.

 

"Agentes ", dijo el jefe, "Gracias por todo su arduo trabajo para capturar a uno de los ladrones de arte más famosos del mundo. Agente, uno de sus mejores casos hasta ahora.

 

"Gracias Señor."

 

"¿Cómo estuvo en la universidad otra vez?"

 

El agente  le sonrió a su compañero, "Fue un desastre".

 

 

 

El fin

 

 

 

 

 

Dormido con pena.

 

La hora era entre las diez y las once y el tráfico era ligero. Un coche ocasional pasaba lentamente, sus luces se reflejaban en barras vacilantes sobre el pavimento mojado. Una licorería en el siguiente bloque se oscureció. Un policía caminó su ritmo, sacando a un borracho de una puerta. Un hombre salió de un callejón oscuro. Dio unos lentos pasos bajo el resplandor de una farola y se detuvo. Oyó una sirena a lo lejos y levantó la cabeza para escuchar, pero poco a poco la sirena se desvaneció. Metió la mano en el bolsillo de su abrigo y sacó un cigarrillo, se lo puso entre los labios y lo encendió con el encendedor de oro grabado con sus iniciales que siempre llevaba. Dio una larga calada al cigarrillo, se dio vuelta y caminó por la calle. En apariencia, era un hombre como muchos otros: no era joven ni viejo, de estatura media, delgado y musculoso, ancho por los hombros y angosto en las caderas. Vestía un traje caro, perfectamente confeccionado y un sombrero bajo en la frente, lo que hacía que su rostro fuera difícil de distinguir. Vio a un policía caminando hacia él en el lado opuesto de la calle. Sabía sin mirarlo directamente que el policía lo estaba mirando. No quería que el policía pensara que había algo en él fuera de lo común o que, tal vez, planeaba irrumpir en uno de los negocios a lo largo de la calle que se cerraron por la noche. Empezó a caminar un poco más rápido, con aparente propósito en su paso, para no despertar las sospechas del policía. Después de caminar media cuadra más, echó un vistazo por encima del hombro para ver si el policía todavía lo estaba mirando, pero estaba muy abajo en la siguiente cuadra asomándose a una ventana oscura. Pasó un taxi, sus neumáticos silbaban en el pavimento mojado. La risa de una mujer provenía del interior del taxi, un sonido agudo que podría haber sido una risa de borracho o incluso un grito. Las luces traseras del taxi se alejaban cuando el movimiento en una ventana superior al otro lado de la calle llamó su atención. Una mujer se acercó a la ventana y se recortaba a la luz detrás de ella. Miró hacia la calle por un momento, parecía estar mirándolo directamente pero él no podía estar seguro, y luego se inclinó sobre su cabeza y cerró la cortina. Segundos después, la ventana se oscureció como todas las demás.

Mientras tanto, todas las tiendas, oficinas y negocios estaban a oscuras y cerraron por la noche.

 

Después de caminar varias cuadras más, llegó a un cine que era una isla de luz en el mar de la oscuridad. La marquesina estaba delineada en bombillas intermitentes que rodean el título de la película que se está reproduciendo actualmente. La acera y la calle frente al teatro estaban bañadas en una luz blanca chillona. Dentro de la taquilla del frente del teatro, una mujer estaba sentada detrás del vaso manchado. Llevaba gafas redondas y un vestido negro con pequeñas flores rojas. No tenía clientes en ese momento y parecía aburrida. Apoyó la cabeza en la mano y miró con la calle.

 

Se paró en la acera, debajo de la marquesina, se metió las manos en los bolsillos y apoyó el hombro en la pared. La mujer en la taquilla se miro y luego miró a otro lado. Si ella pensó algo sobre él, pensó que estaba esperando que alguien lo encontrara para el próximo show. Encendió un cigarrillo y evitó mirar a la mujer y el camino a los autos que pasaban por la calle.

 

Un hombre y una mujer pasaron por la acera. La mujer se destacaba porque era alta y recta y llevaba un abrigo rojo y una alegre boina roja con una pluma negra sobresaliendo del costado. El hombre era más viejo y más bajo; llevaba un sombrero negro que parecía demasiado pequeño para su cabeza y fumaba un cigarrillo. Parecido demasiado educados y restringidos el uno con el otro para ser algo más que socios comerciales. Pasaron y se dirigieron al final de la cuadra, cruzaron la calle y desaparecieron en la siguiente cuadra.

 

De repente, las puertas del teatro se abrieron y la gente comenzó a salir. Al principio salieron en grupos de dos y tres y luego en docenas. En un par de minutos, hasta doscientas personas en la acera frente al teatro. La mujer gorda en la taquilla cobró vida, mientras que las personas de las personas se alinean para comprar los boletos para el próximo espectáculo.


Después de que la multitud alcanzó su tamaño máximo y comenzó a disminuir, una mujer solitaria salió del teatro. Ella era la única persona en la multitud que no estaba con otra persona. Llevaba un impermeable tan feo como el impermeable de un hombre y un sombrero que cubría la mayor parte de su cabello, el tipo de sombrero que usan las mujeres que no les importa cómo se ven cuando llueve. Salió al borde de la acera y miró arriba y abajo de la calle, como si buscara a alguien. Tal vez alguien debía encontrarse con ella o recogerla después de la película y no apareció.

 

Desde donde estaba parado bajo la marquesina observó a la mujer. Permaneció de pie junto a la acera, esperó un par de minutos y luego comenzó a caminar por la calle. Después de que ella estaba a la mitad de la cuadra siguiente, él comenzó a seguirla, lo suficientemente cerca como para poder verla, pero lo suficientemente lejos como para que ella no supiera que él estaba allí.

 

Algo en la forma de la mujer indicaba que no tenía miedo de estar sola en una calle oscura a altas horas de la noche. Ella miró hacia adelante y no parecía tener prisa. Sabía que ella no sabía que la estaba siguiendo. Ella ni siquiera lo había visto. Tenía cuidado de caminar para que no oyera sus pasos en la acera.

 

Llegó a una intersección y se detuvo, esperando que pasaran un par de autos. Cuando el camino estaba despejado, cruzó la calle y entró por la puerta abierta de una farmacia que estaba abierta toda la noche en la esquina.

 

Vaciló por un momento y luego se acercó a la ventana de la farmacia, se detuvo en el borde y miró dentro, para que nadie dentro pudiera verlo. El interior estaba muy iluminado y alegre. Podía ver todo el camino hasta la parte posterior de la tienda, filas de vitrinas y un gran estante de revistas y periódicos. Tres ventiladores en un triángulo colgaban del techo y giraban lentamente como hélices de avión en cámara lenta.

 

La mujer del impermeable color canela fue detrás de un mostrador y desapareció por una puerta. Un hombre en el estante de la revista recogió una revista y fue al mostrador para pagarla. Una anciana con un niño pequeño de pie junto a ella esperó en el mostrador de recetas para que el boticario regresara.


Pronto, la mujer con el impermeable color canela salió por la puerta de la parte trasera de la tienda. Con ella era una mujer un poco mayor que se parecía tanto a ella que debieron haber sido hermanas. La mujer mayor se puso un abrigo, recogió un paraguas, rió y se despidió de alguien, y luego los dos salieron por la puerta. Estaba a varios metros a la derecha de la puerta y, dado que giraron hacia la izquierda, no lo vieron. Se quedó junto a la ventana y los observó hasta que doblaron la esquina en la siguiente cuadra y desaparecieron de la vista.

 

Dio media vuelta y comenzó a caminar de nuevo hacia el este. Había más personas en las aceras y más autos en la calle que antes. La gente había terminado con las actividades de la noche -el partido de boxeo o las reuniones del club o lo que sea- y se dirigían a bares y discotecas para disfrutar de la vida nocturna de la ciudad. Un hombre de aspecto sucio, un vagabundo, salió de las sombras y le cerró el paso, pidiéndole una moneda. Agitó al hombre y lo rodeó para evitar colisionar con él.

 

Llegó a un bar, se detuvo y miró el lugar. Estaba cansado de caminar y necesitaba sentarse un rato, tomar una copa y pedir algo de comida. Estaba considerando si entrar o no, cuando se abrió la puerta y salió una mujer. Estaba tambaleante como borracha, o casi borracha. Ella tropezó y luego se enderezó y miró hacia el cielo como si esperara lluvia. Ella murmuró algo pero él no escuchó lo que era.

 

Vio la boina roja y la pluma negra que sobresalía, y supo de inmediato que era la misma mujer que había visto antes en la noche cuando estaba parado frente a la sala de cine; excepto que ahora estaba sola. Pensó fugazmente que, como era la segunda vez que la veía en la misma noche, tenían que haber estado en la cita. Él creía mucho que dos desconocidos se unieron porque estaban predestinados de antemano para hacerlo.

 

Estaba parado en la acera frente a la barra, silenciosamente, y ella no lo vio hasta que casi se había acercado a él. Ella se sobresaltó ligeramente y confundida, pero cuando levantó la vista hacia su rostro y vio que él le sonreía, ella se relajó y no se arrepintió tanto de que casi tropezó con él de esa manera. Ella se disculpó profusamente y rió un poco y dio un paso alrededor de él para continuar su camino.



Pensó rápidamente en cómo podría conseguir que ella evitara irse, cómo podría entablar conversación con ella. Sacó un cigarrillo de su bolsillo y lo sostuvo entre sus dedos y le pidió una luz. Ella rió de nuevo y pareció agradecida de que él hubiera pedido algo y abrió su bolso y sacó un encendedor. Ella sostuvo la llama del cigarrillo en su boca y devolvió el encendedor a su bolso.

 

Tomó un sorbo del cigarrillo y arrojó humo por encima de su cabeza y le sonrió de nuevo y le preguntó si le gustaría tomar algo. Ella dijo que ya había tomado varias copas, pero que no se opondría a un trago de noche de todos modos. Ella sugirió que fueran al bar del hotel donde se hospedaba, que estaba cerca.

 

El bar estaba en la planta baja del hotel, justo al lado del vestíbulo. Entraron y se sentaron en una pequeña mesa contra la pared. Él se quitó el sombrero y ella lo miró bien. Ella extendió la mano por la mesa y pasó la mano por su brazo desde el hombro hasta el codo. Él la miró sin expresión. No le gustaba que lo tocasen de esa manera, pero no le dijo que se detuviera. El camarero vino y tomó su orden y en un par de minutos llegaron sus bebidas.

 

Ella le contó los hechos pertinentes de su vida. Ella vino a la ciudad un par de veces al año por negocios. Ella siempre trató de mezclarse un poco con el negocio mientras estaba en eso. Ella había estado casada una vez, pero no funcionó y envió al niño a su madre, donde nunca debería haberse ido. Le gustaba que un hombre fuera un verdadero hombre y no un bebé adulto.

 

Ella vivía con su hermana en una gran casa lúgubre en un pequeño pueblo en otro estado. Su hermana era mayor y viuda. No es divertido en absoluto. Era una especie obsoleta de existencia, por eso le gustaba patear los talones cada vez que tenía la oportunidad. Ella supuso, sin embargo, que era tan feliz como la siguiente persona.

 

Ella solo hablaba de sí misma y no trató de averiguar nada sobre él, ni siquiera su nombre. Se inclinó sobre la mesa y, respirando en su rostro, le dijo que lo encontraba extremadamente atractivo. Ella siempre fue estimulada por la indiferencia de un hombre, dijo. A ella no le gustaba la clase de hombres que siempre estaban empalagosos y se caían encima para presentarse bien. A ella le gustaba que un hombre fuera un poco bruto. Se aburrió con su charla, pero fingió estar escuchando cada palabra, mientras de hecho escuchaba más la música que se escuchaba de fondo.

 

Después de un tiempo, el bar se estaba preparando para cerrar por la noche y todos iban a tener que irse. La mujer le sonrió tristemente y le dijo que odiaba romper su pequeña fiesta, que la estaba pasando tan bien. Terminó su bebida, se puso el sombrero y puso algo de dinero en la mesa y ambos se levantaron y salieron al vestíbulo del hotel. Iba a preguntarle si le gustaría ir a un lugar que no se cerró por la noche donde podrían continuar su pequeño tête-à-tête, pero vieron a través de la ventana del vestíbulo que estaba lloviendo furiosamente fuera y él no creía que ella quisiera mojarse. Cuando él comenzó a irse, ella puso su mano en su muñeca y dijo que solo tenía una idea maravillosa. Ella tenía una botella llena de bourbon en su habitación y no tenía sueño en absoluto. ¿Le importaría subir a su habitación por un rato? Cuando llegaron a su habitación en el octavo piso, estaba demasiado borracha para meter la llave en la cerradura. Ella rió y dejó caer la llave en el suelo, la levantó, abrió la puerta y la abrió para que ella entrara frente a él. Encendió las luces, se quitó el sombrero rojo con la pluma negra, lo puso en la cómoda y se quitó el abrigo, lo tiró y se quitó los zapatos. Ella le dijo que se pusiera cómoda y luego entró al baño y cerró la puerta. Se quitó el sombrero y la chaqueta, se sentó en el sofá y esperó lo que iba a suceder a continuación. En un par de minutos ella salió del baño y apagó todas las luces excepto la pequeña que estaba frente a la ventana, arrojando un lado de la habitación a la oscuridad. Encendió la radio y encontró algo de música que le gustaba. Después de ajustar la radio al volumen correcto, abrió su botella de bourbon con cierta dificultad y vertió un poco en dos vasos de papel pequeños, disculpándose por no tener nada mejor. Le tendió una de las copas de papel y se sentó a su lado en el sofá a su derecha. Ella había desabrochado parcialmente su blusa, de modo que una gran parte del área entre sus pechos era visible. Ella comentó lo acogedor que estaba sentado allí con él, con el sonido de la lluvia y la música y las bebidas.

Terminó su bebida y ella le ofreció servirle otra, pero él se negó, diciendo que había tenido suficiente por una noche. Arrugó la taza de papel y se la metió en el bolsillo. Él puso su brazo detrás de ella en el respaldo del sofá y ella se sentó muy cerca de él.

 

La besó ligeramente en los labios, no porque tuviera una gran necesidad de besarla, sino porque creía que era lo que debía venir después. Ella lo besó más fuerte y extendió la mano izquierda y la colocó sobre su pecho derecho. Él apretó su pecho suavemente e hizo pequeños gemidos.

 

De repente, el teléfono sonó estridentemente. La mujer suspiró, se levantó y respondió con impaciencia. Escuchó atentamente lo que ella estaba diciendo; era la recepción llamando para darle un mensaje que le quedaba mientras ella estaba fuera.

 

Concluyó la llamada y regresó al sofá y se sentó junto a él otra vez, apoyando su cuerpo fuertemente contra el suyo. Se inclinó para que él la besara de nuevo y pudo oler su olor almizclado y el alcohol en su aliento. Tenía los ojos cerrados y respiraba con dificultad.

 

Sacó de su bolsillo un cordón de seda de dos pies de largo que siempre llevaba, muy fuerte y liviano. En un hábil movimiento, él tenía el cordón alrededor de su cuello, y antes de que ella se diera cuenta de lo que estaba sucediendo, lo apretó con fuerza. Observó cómo la expresión de su cara cambiaba de sorpresa a miedo y luego a dolor. Él se puso de pie y tiró de ella hacia un lado en el sofá y se puso detrás de ella y tiró de los extremos de la cuerda en la parte posterior de su cuello.

 

Ella hizo pequeños ruidos de gorgoteo y trató de poner sus manos alrededor del cordón para soltarlo. Ella pateó sus pies, propulsando su cuerpo contra el suyo y dejándolo fuera de balance. Tiró del cordón cada vez más fuerte hasta que le temblaron los brazos por el esfuerzo. Ella dio un violento impulso hacia atrás de su cuerpo contra el de él y luego comenzó a flaquear. Cuando estuvo seguro de que ella estaba muerta, la dejó caer al suelo, delante del sofá, con cuidado, para no hacer ningún ruido.



Estaba sin aliento y le dolían los músculos. Sacó un pañuelo de su bolsillo y se limpió la boca, y cuando la retiró, vio que el lápiz labial se había desprendido del pañuelo. Podía oler su perfume y todavía tenía el sabor de su boca en la suya. Se estremeció, vomitó y colapsó en el suelo.

 

Se tendió en el suelo hasta que sintió que sus piernas lo llevarían de nuevo y luego se puso de pie, fue a la puerta y apoyó la oreja en él para ver si podía oír algo desde el pasillo al otro lado de la puerta. Al no escuchar nada, se puso un par de guantes finos de cabritilla que llevaba y comenzó a revisar metódicamente el equipaje y el bolso de la mujer y otras pertenencias. Encontró doscientos diez dólares en efectivo en un bolsillo de su maleta. Dobló el dinero y lo metió en el bolsillo superior de su chaqueta. Luego encontró un boleto de tren y lo puso con el dinero sin siquiera molestarse en mirar y ver hacia dónde estaba destinada.

 

Apagó la lámpara, pero la luz de las ventanas le bastó para ver el cuerpo de la mujer en el suelo frente al sofá. Su rostro se volvió ligeramente hacia él y sus ojos se abrieron; ella parecía estar mirándolo directamente. Su falda estaba empujada sobre sus muslos y sus piernas ligeramente torcidas. Su brazo izquierdo estaba doblado debajo de ella y su brazo derecho estaba debajo del sofá. Él se acercó a ella y se arrodilló, se quitó el cordón de seda que aún tenía en el cuello y se lo devolvió a su bolsillo.

 

La lluvia que arrojaba suavemente las ventanas era más adorable que cualquier música e hizo que la habitación pareciera pacífica e invitante. De repente, estaba cansado y cada músculo de su cuerpo dolía; sintió un deseo abrumador de descansar y dormir. Se quedaría por un tiempo y luego seguiría su camino. Sabía que estaría a salvo allí hasta la mañana.

 

Se dirigió a la cama que había sido cuidadosamente maquillada y se acostó de espaldas con la cabeza apoyada en la almohada. Nunca había conocido una cama más cómoda en su vida. Pronto se sumió en un sueño tan profundo como cualquier sueño.

 

Se despertó por la mañana sintiéndose repuesto. Miró el reloj y vio que no eran las siete. Se sentó, se puso los zapatos, fue al baño, se echó agua en la cara y se  peinó, mirándose todo el tiempo en el espejo.

 

 

Estaba sin aliento y le dolían los músculos. Sacó un pañuelo de su bolsillo y se limpió la boca, y cuando la retiró, vio que el lápiz labial se había desprendido del pañuelo. Podía oler su perfume y todavía tenía el sabor de su boca en la suya. Se estremeció, vomitó y colapsó en el suelo. Se tendió en el suelo hasta que sintió que sus piernas lo llevarían de nuevo y luego se puso de pie, fue a la puerta y apoyó la oreja en él para ver si podía oír algo desde el pasillo al otro lado de la puerta. Al no escuchar nada, se puso un par de guantes finos de cabritilla que llevaba y comenzó a revisar metódicamente el equipaje y el bolso de la mujer y otras pertenencias. Encontró doscientos diez dólares en efectivo en un bolsillo de su maleta. Dobló el dinero y lo metió en el bolsillo superior de su chaqueta. Luego encontró un boleto de tren y lo puso con el dinero sin siquiera molestarse en mirar y ver hacia dónde estaba destinada. Apagó la lámpara, pero la luz de las ventanas le bastó para ver el cuerpo de la mujer en el suelo frente al sofá. Su rostro se volvió ligeramente hacia él y sus ojos se abrieron; ella parecía estar mirándolo directamente. Su falda estaba empujada sobre sus muslos y sus piernas ligeramente torcidas. Su brazo izquierdo estaba doblado debajo de ella y su brazo derecho estaba debajo del sofá. Él se acercó a ella y se arrodilló, se quitó el cordón de seda que aún tenía en el cuello y se lo devolvió a su bolsillo. La lluvia que arrojaba suavemente las ventanas era más adorable que cualquier música e hizo que la habitación pareciera pacífica e invitante. De repente, estaba cansado y cada músculo de su cuerpo dolía; sintió un deseo abrumador de descansar y dormir. Se quedaría por un tiempo y luego seguiría su camino. Sabía que estaría a salvo allí hasta la mañana. Se dirigió a la cama que había sido cuidadosamente maquillada y se acostó de espaldas con la cabeza apoyada en la almohada. Nunca había conocido una cama más cómoda en su vida. Pronto se sumió en un sueño tan profundo como cualquier sueño. Se despertó por la mañana sintiéndose repuesto. Miró el reloj y vio que no eran las siete. Se sentó, se puso los zapatos, fue al baño, se echó agua en la cara y se peinó, mirándose todo el tiempo en el espejo.

De repente, estaba ansioso por irse, para seguir su camino de nuevo. Él enderezó las arrugas de la cama y se puso la chaqueta. Echó un rápido vistazo a la habitación y se aseguró de no dejar ningún rastro de sí mismo detrás. Tomó un pequeño recuerdo sentimental de la mujer para recordarla.

 

Se puso el sombrero, se dirigió a la puerta, la abrió, salió silenciosamente al pasillo y caminó por el pasillo hasta el ascensor. Cuando llegó el ascensor y se abrió la puerta, se sintió aliviado al ver que era su único pasajero.

 

Bajó en el ascensor hasta el vestíbulo, cruzó el vestíbulo hasta la puerta de entrada y salió por la puerta giratoria hacia la calle sin previo aviso. Encontró un taxi, lo llevó a la estación de tren y pagó al conductor las facturas que había doblado en el bolsillo de su chaqueta.

 

Todavía no había decidido hacia dónde se dirigía, pero planeaba tomar el primer tren disponible. Primero, sin embargo, desayunaría un poco. Compró un periódico y entró en la cafetería de la estación de tren.

 

Se sentó en una cabina hacia la parte de atrás y una hermosa camarera rubia vino y le trajo un vaso de agua helada, sonriendo todo el tiempo. Pidió suficiente comida para dos personas y, mientras la esperaba, encendió un cigarrillo y miró el periódico sin demasiado interés.

Dejando el periódico a un lado, recordó el boleto de tren que había sacado del equipaje de la mujer y lo sacó del bolsillo. Era para un tren que salía a las nueve en punto de una ciudad que nunca había visitado antes. Usaría el boleto y no se molestaría en comprar otro. Se maravilló de cómo todo había ido tan bien para él, como si todo hubiera sido planeado de antemano: todas las piezas se habían unido de la manera más agradable y beneficiosa. Continuaría viajando de un lugar a otro hasta que llegó el momento en que decidió que ya había visto suficiente, con la suficiente experiencia. Cuando llegara ese momento, compraría una pequeña granja en alguna parte y viviría el resto de sus días.

 

Sacó la pluma negra del bolsillo del sombrero de mujer, se la pasó por la boca y se la puso debajo de la nariz. Olía a la forma en que la mujer había olido. Desde que era pequeño, había guardado un pequeño recuerdo de los acontecimientos importantes de su vida. Él tenía una caja entera de ellos. De tanto en tanto abría la caja y sacaba cada artículo y revivía buenos recuerdos de la persona o evento que representaba. Agregaría la pluma negra a la colección y le ayudaría a recordar a la mujer y su rostro, y el sonido de su voz y el tiempo que había pasado con ella. Por supuesto que la recordaría con cariño. Los recordaba a todos con cariño, siendo el hombre sentimental que era......

 FIN